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久經考驗:美國“獵戶座”航天器采用了12年前的POWER CPU
更新時間:2014-12-08 06:05:35 閱讀次數:1570
信息來源:cnBeta.COM 
   
    很多人或許會覺得環繞地球飛行的那些航天器都配備了“高精尖”的技術。但實際上,上周五才完成了曆史性的試驗飛行的“獵戶座”號航天器,其“智慧”程度遠不如大眾口袋裏的智能手機。外媒《計算機世界》(Computer World)為我們揭開了該航天器的驚人細節,而它在設計上的最基本要求,就是“足夠可靠”,而因此並未采納未經驗證的最新技術。
    美國航天局(NASA)希望建立起一個能夠抵禦空間危險的可靠係統,包括令人難以置信的加速度(G force)與空間輻射。一位工程師稱:獵戶座采用了一顆大約12歲“高齡”的處理器,即IBM PowerPC 750FX單核處理器。
    一名NASA工程師說到:在耐用性和可靠性之間,速度已不是最重要的一環。另一位工程師則稱,切換到新係統過於昂貴。
    實際上,NASA已經習慣了使用就技術,但這其實是一個有意識的決定。負責“獵戶座”航天器上的航空電子設備的副主管Matt Lemke表示:
    老款處理器更能經受空間輻射,而較新的處理器可能會遇到失效的故障。在太空任務中,這顯然是災難性的。‘好奇號’火星車的計算機也配備了類似的老技術,因此NASA知曉它的工作原理。由於其已經被證明足夠可靠,所以幾乎沒有理由去升級。
    當然,“獵戶座”並非全盤采納了老技術,該航天器上仍然使用了許多新技術,比如用於關鍵數據傳輸的“時間觸發以太網”(Time-Triggered Ethernet)。